A continuación enumeraremos las principales diferencias entre desinfección y esterilización:

          El principal objetivo de la esterilización es la destrucción de cualquier tipo de vida microbiana. Un ejemplo de proceso de esterilización se aplicaría en instrumentos quirúrgicos.

          La desinfección, por otro lado, es un proceso durante el cual se destruye buena parte de la vida microbiana o se intentan inhibir los efectos nocivos de los microbios en humanos. La desinfección, por ejemplo, ocurre cuando limpiamos un inodoro.

          No obstante, los desinfectantes no pueden eliminar esporas – cosa que sí es posible mediante la esterilización.

          Con una desinfección alcanzamos un nivel de limpieza ‘adecuado’, mientras que con la esterilización, el nivel es ‘extremo’.

          Finalmente, el tiempo que ocupa un proceso de esterilización es mucho más prolongado que el de uno de desinfección.